Textos em maiúsculas dificultam a leitura

O uso excessivo de capitalizações prejudica a comunicação. Palavras escritas completamente em maiúsculas levantam barreiras à comunicação e devem ser usadas de forma consciente e apenas em situações pontuais.

A razão pela qual se usam palavras todas CAPITALIZADAS na Web como tentativa de dar destaque é apenas histórica.

As máquinas de escrever e computadores primitivos não suportavam outras formas de ênfase como, por exemplo cor, negrito, tamanho ou tipo de fonte.

A existência da tecla “Caps Lock” nos teclados dos computadores foi herdada das máquinas de escrever.

Na prática, a tecla “Caps Lock” é pouco usada pelos utilizadores e origina frequentemente problemas, por exemplo, quando um utilizador se esquece dela activada e insere uma palavra-passe num formulário.

Esta situação é tão comum que o Windows 7 no formulário de login lança um aviso quando o Caps Lock está ligado.

Desde 1914 que vários estudos comprovam que palavras todas capitalizadas são mais difíceis de ler.

The use of all capitals should be dispensed with in every printing situation.
Tinker, Miles A. (1963), Legibility of Print.

O uso excessivo da capitalizações é um problema tão comum que até tem página na Wikipedia.

Como as ideias e as pessoas são mais persistentes do que a tecnologia, já ninguém usa máquinas de escrever mas continuam-se a capitalizar palavras inteiras para dar destaque.

Desvantagens de escrever apenas em maiúsculas

Obriga a ler letra-a-letra, atrasando a leitura

As pessoas identificam palavras, ou até mesmo frases completas, durante o processo de leitura.

Se contornarmos com um lápis um texto escrito em minúsculas obtemos uma linha ondulada. O cérebro humano desenha automaticamente este contorno e interpreta-o para identificar diferentes palavras.

Se desenharmos o contorno de um texto todo escrito em maiúsculas, o contorno de diferentes palavras é sempre um rectângulo, o que obriga o cérebro a ler letra-a-letra para identificar diferentes palavras.

É um erro de ortografia

A capitalização completa de palavras viola as regras de ortografia.

Conjuntos de palavras devidamente capitalizadas são rapidamente reconhecidas como entidades:

  • Presidente da República, Portugal, Salvaterra de Magos.

Mas perdem esta característica quando escritas estritamente em maiúsculas:

  • PRIMEIRO MINISTRO, FRANÇA, VILA REAL DE SANTO ANTÓNIO.

Ocupa espaço excessivo numa página

O que pode obrigar à redução de espaçamentos entre blocos de informação distintos de uma página, degradando a sua estrutura e usabilidade.

Vantagens

  • Letras maiúsculas são mais legíveis a grande distância
  • São suportadas por todos os equipamentos de tipografia ou escrita digital.

Exemplo

Melhor do que conselhos e dogmas o melhor é testar.
Conte o tempo que demora a ler e copiar cada um destes 2 textos:

Texto 1

OS TEXTOS EM MAIÚSCULAS TÊM SIDO USADOS EM CABEÇALHOS DESDE O INÍCIO DA IMPRENSA ATÉ 1950S. NOS ANOS 1990S, MAIS DE 75 POR CENTO DOS CABEÇALHOS DOS JORNAIS NO MUNDO OCIDENTAL USAVAM LETRAS MINÚSCULAS.

A DISCUSSÃO ACERCA DO USO DE TEXTOS EM MAIÚSCULAS PARA CABEÇALHOS CENTRA-SE NO ÊNFASE ADICIONAL PROPORCIONADO PELAS MAIÚSCULAS VERSUS A MAIOR LEGIBILIDADE DAS LETRAS MINÚSCULAS.

COLIN WHEILDON CONDUZIU UM ESTUDO CIENTÍFICO COM 224 LEITORES QUE ANALISARAM VÁRIOS ESTILOS DE CABEÇALHO E CONCLUIU QUE OS CABEÇALHOS ESCRITOS EM MAIÚSCULAS SÃO SIGNIFICATIVAMENTE MENOS LEGÍVEIS DO QUE AQUELES ESCRITOS USANDO MINÚSCULAS.

(614 caracteres)

Texto 2

Os textos em maiúsculas são comuns também em fóruns online. São uma consequência inevitável do uso de computadores com suporte limitado de tipos fontes. Contudo, à medida que o formato de caracteres ASCII se tornou comum, a escrita de textos em maiúsculas ganhou o significado de “gritar” ou chamar a atenção para algo.

Assim sendo, as regras de boa conduta na Internet recomendam que não se usem textos em maiúsculas. Com excepção de casos, em que não seja possível usar negrito ou outra forma de enfatizar um texto.

Existe a prática de distinguir o apelido de pessoas escrevendo-o usando exclusivamente maiúsculas.

(615 caracteres)

Embora o número de caracteres seja igual, texto exclusivamente em maiúsculas ocupa mais espaço na página.

Para saber mais…

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